Krokodel: de frikandelkroket


Logo Krokodel - Verleidelijk en vurrukkuluk

Het hele verhaal
Een combinatie van ’s Neerlands twee populairste snacks, de kroket en de frikandel. De Krokodel is een kroket gevuld met frikandelragout – het krokante van de kroket en het lekkere vlees van de frikandel in een heerlijke ragout. Een op en top Nederlands product. Met het idee van de Frikandelkroket klopten Freek Haverman en Jeroen Balkenende aan bij chefkok Guillaume de Beer van Restaurant Breda in Amsterdam. Die was blij verrast dat hij mocht meewerken aan de ontwikkeling van de Krokodel en samen hebben ze na een avond brainstormen, proberen en nogmaals proberen deze nieuwe snack gecreëerd. Guillaume: Ik ben blij met ons eindproduct en het is een heerlijke toevoeging aan het menu van Nederlandse cafetaria’s. Iedereen die het product proeft is dolenthousiast. De mannen kunnen niet wachten om de Krokodel met het grote publiek te delen.

Media aandacht
Op zondagavond werd het persbericht met deze video verstuurd naar de gehele Vaderlandse pers. De aandacht de dag erop was overweldigend. Freek: “Om 23 uur in de avond had ik het persbericht verstuurd. ‘s Ochtends om 7.15 uur zet ik de TV aan op NPO1’s Goedemorgen Nederland en ik zie ons filmpje voorbijkomen. Bizar.” De aandacht hield niet meer op die dag. De aantal proef-Krokodellen die we hadden die dag hebben we rondgebracht bij verschillende TV en Radio programma’s. Van Coen en Sander tot Humberto Tan’s RTL Late Night. Die aandacht bleef de hele week, tot aan de release die vrijdag op de Frikandel Disco. Daar aten Stef Ekkel, Rene Karst (beide bekend van de hit Liever te dik in de kist) en Katja Schuurman – net als alle bezoekers van de disco – de eerste exemplaren. Volle bak feest was het de hele avond, lokale zender AT5 maakte er een verslag van. Bekijk hier het overzicht van alle media aandacht.

Krokodel in samenwerking met Beckers
Hoofdsponsor Beckers was meteen enthousiast. Nadat de aandacht was gaan liggen en Disco voorbij was gingen Jeroen, Freek en Guillaume aan tafel bij Izico Food Group (hoofdpartij van Beckers) om te praten over een samenwerking. Maar haast was geboden als ze de snack op de Horecava wilden releasen. Nadat een overeenkomst was bereikt ging Beckers samen met Guillaume aan de slag om het product te ontwikkelen op fabrieksniveau. Guillaume: “Dat is toch een ander proces dan dat je zo’n product vers bereid. Nu moet het worden ingevroren en vervoerd worden richting groothandels, cafetaria’s en supermarkten. Leuk om te zien wat daar bij komt kijken. En mooi om te zien dat ze mijn kritieken omtrent smaak serieus namen.” Na een ontwikkelingsfase van een aantal maanden rollen de eerste dozen Krokodellen van de band, precies op tijd voor de Horecava.

Horecava
Op de Horecava werd er last minute nog een Krokodel stand geboekt – los van Beckers. Daardoor konden Freek, Jeroen en Guillaume vier dagen lang hun eigen winkeltje runnen op de Horecava. Het refrein van het Krokodel-lied werd de hele dag gedraaid, iets wat de buren niet altijd even prettig vonden. Het werd wederom een mediacircus. Jeroen: “De eerste twee dagen werden we weer overspoeld met media-aanvragen. Interviews voor radio, TV en de schrijvende perse aan de lopende pand. Tussen het frituren door. En natuurlijk het aannemen van bestellingen. Want vanaf nu was de Krokodel – als kroket-variant en bitterbal-grootte – beschikbaar voor de cafetaria’s en horeca.” Guillaume vervolgt: “Het was echt grappig hoe heel de Horecava – bezoekers, maar ook standhouders – langskwamen om te proeven. We hebben vier dagen nonstop staan frituren. En meezingen met het lied. Het was echt één groot feest.”

De enige snack die verkleed is: een frikandel verkleed als een kroket
Nu de Krokodel ook daadwerkelijk op de markt was moest er gewerkt worden. Beckers verzorgde de productie en logistiek, wij – de Mannenbroeders – zouden in het eerste jaar de promotie nog doen. Met carnaval voor de deur was de release van van het Krokodel lied de eerste stap. Samen met het team achter Lamme Frans werd het nummer uitgebracht. Een echte oorwurm. Freek: “Ik vind het nog steeds een heerlijk carnavalsnummer. Los gezien van het product, als ik hem nu nog in de kroeg hoor blijft het leuk. Het is meteen feest. En een heerlijke tekst ook: Krokodel, krokodel, krokodel. Twee prachtig mooie snacks in een heerlijk samenspel. Krokodel, krokodel, krokodel. Van buiten een kroket en van binnen frikandel. Heerlijk toch. En zo simpel.” Het lied staat nog steeds op Spotify. Daarnaast hadden we een prachtige poster laten maken die cafetaria’s tijdens carnaval konden ophangen. Ontworpen en bedacht door reclamebureau Boven N.A.P. (tevens verantwoordelijk voor logo en slogan): de Krokodel is de enige snack die verkleed is. 

Van Krokodel naar Krodel
Als je een merk deponeert bij het Europees merkenbureau duurt het een aantal maanden voordat dit definitief wordt goedgekeurd. Op het eerste moment was er niet zoveel aan de hand. Andere bedrijven hebben drie maanden de tijd om bezwaar aan te tekenen en dit zou de vrijdag na de Horecava aflopen. Wij voorzagen daarin geen problemen meer, maar dat was een verkeerde inschatting. Een dag van te voren kwam een andere frituurfabrikant met het bericht dat ze bezwaar maakte, omdat ze een soortgelijk product op de markt hadden. Dat was even klote, want wij waren best gehecht aan de naam Krokodel. Zeker na dat lekkere carnavalsdeuntje. Maar Izico besloot het risico niet te lopen en wilde er geen rechtszaak van maken. De naam moest dus veranderd worden. Een enorme domper op het hele proces, maar uiteindelijk kwam Izico met de naam Krodel. In enkelvoud bekt het heel anders, maar Krodelletjes vonden we nog wel lekker klinken. Krokodel werd vanaf nu dus Krodel.

De Krodel internationaal
Waar anders dan in Nederland heb je ook een heerlijke frituur-cultuur? Juist, in België. Ook daar was de snack niet onopgemerkt gebleven en Izico – het moederbedrijf van de in België zeer bekende Bicky burger – kreeg zoveel vraag vanuit onze zuiderburen dat ze besloten het product ook daar op de markt te brengen. En aan de Mannenbroeders dus de taak om het product ook daar te promoten. Speciaal daarvoor hebben we de Krodelvlog gemaakt waarbij Freek en Guillaume langs gingen bij bekende Vlamingen Evi Hansen (presentatrice) en Nick Bril (chefkok van sterrenrestaurant The Jane). Beide waren dolenthousiast. En ook hier was de lancering op de Belgische Horecava een groot succes. De Krodel verkrijgbaar in Nederland en België, een jongensdroom die uitkwam.

De Krodel verkrijgbaar in de Supermarkt voor de airfryer

En tenslotte: ook verkrijgbaar in de supermarkt
En tenslotte kwamen de Krodelletjes ook in de schappen van de supermarkt, verkrijgbaar in kroket-vorm of als bitterbal-variant. En enkel voor de airfryer. Freek: “Dat was toch wel echt een mooi moment. Dat je in de Jumbo loopt en je eigen product daar in de vriezer ziet staan. Zo mooi. Nu was de Krodel echt overal verkrijgbaar: snackbar, horeca, supermarkt… Thuis of buitenshuis.

Alles bij elkaar heeft de Krodel twee jaar goed gelopen. Voornamelijk in de horeca was het een topper. Bij meerdere zaken was de bitterbal-variant een hardloper, soms verkocht onder een andere naam (Pittige Bitterbal). Maar wel altijd kwam hij als verkooptopper uit de bus. Dus eenmaal op de kaart verkocht het product zichzelf. Het probleem zat hem dan ook meer in de landelijke promotie. Want als blijvertje zou de Krodel ook onder de aandacht moeten blijven van de consument om de vraag aanwezig te houden.

Hoe nu verder?
Onze promotie taak van het eerste jaar zat er allang op en Izico had bij de lancering voor de supermarkten nog wat budget vrijgemaakt, maar de grote verkoopaantallen bleven daar uit. Daarom werd besloten om geen landelijke promotie meer te doen en enkel nog te verkopen via eigen kanalen. En dan is het lastig om een product blijvend op de markt te brengen. Voorlopig zal het de Krodel bitterbal-variant daarom enkel nog met carnaval verkrijgbaar zijn. Maar de Mannenbroeders blijven nadenken over een nieuw vervolg. Dit is nog niet het einde van het verhaal dus.
Bekijk hieronder de Krokodel-fotogallerij

Sluiten